Está apareciendo en todo, desde mezclas de bebidas hasta cremas para los ojos, prometiendo una piel joven, un cabello brillante, uñas más fuertes, una mejor función de las articulaciones y una digestión saludable. Ahora, muchos estudios demuestran que las afirmaciones sobre el colágeno son ciertas.

El colágeno, la proteína más abundante en el cuerpo humano, es responsable de la regeneración y formación de nuevos tejidos, y es una parte fundamental de la piel, el cabello, las uñas, las articulaciones y los huesos. A medida que envejecemos, la matriz de colágeno de la piel empieza a disminuir; las fibras de colágeno se rompen y el ritmo de regeneración se reduce drásticamente. Este proceso puede comenzar ya a los 25 años; a los 40, la producción de colágeno suele disminuir un 25%. A los 60 años, ha disminuido más del 50%. El resultado: piel flácida, líneas de expresión y arrugas, dolor en las articulaciones y signos de artritis.

¿Sabía que…?

El colágeno es la proteína más abundante del cuerpo humano y se encuentra en los huesos, los músculos, la piel y los tendones. Gramo a gramo, el colágeno de tipo I es más fuerte que el acero.

El suplemento de colágeno ha demostrado en varios estudios que protege contra las enfermedades degenerativas de los huesos y las articulaciones y que combate el envejecimiento de la piel. Los estudios lo demuestran:

  • Las personas que tomaron 3 gramos de un extracto de colágeno mejoraron significativamente su recuperación después del ejercicio.
  • Los suplementos de colágeno redujeron el dolor y disminuyeron la inflamación en personas con osteoartritis.
  • Los atletas que tomaron 10 gramos de colágeno al día mejoraron significativamente el dolor, la movilidad y la inflamación de las articulaciones.
  • La elasticidad de la piel fue significativamente mayor en las mujeres que tomaron de 2,5 a 5 gramos de colágeno; también mejoró la hidratación de la piel.
  • La suplementación con 1 gramo de un extracto de colágeno produjo una reducción significativa de la sequedad y la descamación de la piel, una disminución de las líneas y arrugas, una mejora de la circulación y un aumento significativo de los niveles de colágeno en la piel.
  • Se descubrió que la administración de suplementos de colágeno estimula la regeneración de los tejidos, reduce y previene el dolor de las articulaciones, frena la pérdida de densidad ósea y disminuye el envejecimiento de la piel.

Tipos de colágeno

El tipo de colágeno y la forma en que se incluye en los productos son fundamentales para su éxito. Se han identificado hasta 28 tipos diferentes de colágeno, pero la gran mayoría se clasifican en tres categorías, conocidas como tipos 1, 2 y 3. El tipo 1 se encuentra principalmente en la piel, los huesos, los tendones, los órganos y los vasos sanguíneos; suele encontrarse junto al colágeno de tipo 3. Juntos, estos dos tipos constituyen aproximadamente el 90 por ciento del colágeno del cuerpo. El colágeno de tipo 2 constituye aproximadamente el 60% de la proteína que se encuentra en los cartílagos.

Cuando compre suplementos, busque aquellos que indiquen el tipo de colágeno que contienen y adapte sus suplementos a sus necesidades. Los colágenos de tipo 1 y 3 se utilizan para sostener los huesos, mejorar la resistencia de las uñas, engrosar el cabello y frenar su caída, minimizar las líneas de expresión y las arrugas, y mejorar la hidratación, la flexibilidad y la elasticidad de la piel.

Los tipos 1 y 3 pueden tomarse juntos, pero es mejor tomar el tipo 2 por separado; tomarlos juntos puede disminuir sus efectos. Si utiliza los tres, sepárelos varias horas; por ejemplo, tome el tipo 2 por la mañana, y los tipos 1 y 3, que pueden combinarse, por la noche, idealmente a la hora de acostarse, con el estómago vacío.

Además, asegúrese de obtener la dosis correcta: los estudios sugieren que un rango de 2 a 10 gramos por día es eficaz, pero las dosis más altas no son perjudiciales. Busque colágeno hidrolizado (también llamado hidrolizado de colágeno), una forma que se ha descompuesto para facilitar su digestión y absorción. El colágeno hidrolizado también se disuelve fácilmente en agua fría, por lo que es más cómodo de tomar.

Cómo elegir el colágeno

Para obtener la máxima calidad, elija productos de colágeno procedentes de vacas orgánicas y/o alimentadas con pasto o de productos del mar de origen sostenible. El colágeno puro debe ser incoloro cuando se mezcla con agua y prácticamente insípido, a menos que esté utilizando una mezcla que incluya sabores, extractos u otros ingredientes. Si tiene un color amarillento o marrón, o un sabor “raro”, es probable que sea de menor calidad.

Encontrará colágeno en polvo, cápsulas, mezclas para bebidas, elixires concentrados, gomitas y comprimidos masticables; elija la forma que crea que va a tomar con más frecuencia. Algunos productos pueden contener también vitaminas A, C o E, que ayudan a la producción de colágeno del propio organismo, y ácido hialurónico, una sustancia lubricante producida naturalmente por el cuerpo que ayuda a retener el colágeno en las articulaciones y la piel. Algunas mezclas también contienen biotina y sílice, que benefician al cabello y las uñas, o ácido alfa lipoico, un antioxidante que también favorece la producción de colágeno